Signature Models Saga

I am not the biggest fan of the marketing circus, but here is a marketing trick I like about musical instruments manufacturers: the conception of Signature models made for a specific musician. This marketing tool is almost as old as the modern musical instruments industry. After all, if you think about it a minute, when a luthier builds a custom instrument specially made for a client, he is doing nothing else but a unique Signature instrument.

A few ancient Signature models picked in the guitar field (that appears to be quite efficient using that tool though not the only one to do so).

Bigsby Merle Travis – 1947

bigsby-travis

Fender Mary Kaye Stratocaster – 1959

stratocaster_mary_kaye

Gretsch 6120 Chet Atkins – 1959

gretsch_chet_atkins

Endorsing a musician is a way to ensure visibility among its audience. Brands visibility and popularity is expected to increase with the musician’s popularity. The legend about Paul Bigsby is an example of the celebrity endorsement effect. Associating with Merle Travis during the 1940s (at the top of his popularity) allowed Paul Bigsby to meet commercial success. Hence the creation of his first workshop where he created the famous Bigsby vibrato.

The musician who gets lucky enough (talented enough would be better) gets the chance to work closely with the endorsing company. This collaborative work sometimes gives birth to unique instruments adjusted to the musician specifications, and sometimes it is just some slight changes on series models.

And what about us, the crazy music and GAS maniacs? Opinion is divided. Some people just see this as a marketing manipulation in the wide world of modern advertising. Some others are fans enough to spend loads of cash on Signature models whatever the intrinsic quality of these instruments is. Between both extremes reactions, most of us will:

  • Sometimes drool at these unreachable instruments.
  • Sometimes dream that they can afford some of the cheapest Signature models.
  • Acknowledge  the efforts of some manufacturers to make some Signature or Inspired by models affordable.
  • Think that having the talent or the tone of their idols is not necessary to get something of their style (and somehow that does matter a little).

So, the Signature Models Saga will draw a picture of the existing (and the future?) models out there…

To be followed…

About Sem

I am the founder of Muzicosphere (that also exists in a French version). In 2011, I also created Guitar Fail, the Guitar LOL place to be. And before that I created GAS a GoGo, a gear giveaways blog in French.

8 comments

  1. toujours le vieux débat. bon, on est quand même sensé s’approcher du son de l’idole (à condition de respecter aussi l’ampli, les effets et le type de jeu…)

    souvent assez chaud, quand même..

  2. Bizarre que tu n’aies pas commencé par le modèle endorsé le plus célèbre au monde: la Gibson Les Paul (même s’il est vrai que la seule Les Paul méritant le titre de “signature” dans ce cas est la LP Recording, dont on se demande parfois si ce n’est pas Les qui était le seul utilisateur 😀 ).

  3. Exactement pour cette raison… Mais aussi parce que je suis un peu tordu comme garçon. 🙂
    En fait comme il s’agit du premier billet d’une série je n’ai mis que quelques exemples et j’ai préféré mettre la Bigsby Merle Travis plutôt que la LP. Et pour le coup l’association Gibson / Les Paul est tellement particulière que ce n’est plus réellement une signature et c’est devenu un modèle à part entière décliné en tellement de signatures… M’enfin, c’est pas à toi que je vais faire la leçon d’histoire (même si tu es plus fan de la SG)! 🙂 Donc, des Les Paul… Il y en aura… Ca c’est sûr!

  4. Felipe de Abreu

    I like some of the signature models. I own two Gretsches, and one of them is the Brian Setzer signature. It has a tune-o-matic bridge instead of the original rock bar, and I much prefer the former, for its superior intonation capabilities. In other words, these instruments sometimes come with some tweaks that the artist himself did to his/her guitar to make it more playable and more stage/road-friendly, not having to change any parts in the instrument, so that its market value will hold up well, in the unfortunate possibility of needing to sell it.

    Sorry for the English posting. I’m still working of my French, even though my first language is Portuguese…

  5. Je dois reconnaître ne pas être plus attiré par un modèle signature que par n’importe quel autre, et ce même s’il s’agit de mes guitaristes préférés.
    Remarque, mes guitaristes préférés n’ont pas de modèles signature, ça aide.
    Toutefois, reconnaissons que certains sont bien fichus. J’ai pu tester à vide une Petrucci (ne me demandez pas quelle référence, il faut un doctorat pour s’y retrouver). Ce n’est pas le type de guitare qui m’attire le plus mais j’adore Dream Theater alors je l’ai empoignée.
    Elle est tellement facile à jouer que c’en est indécent.
    Il faudra un jour que je puisse l’essayer branchée, histoire de vérifier si comme on le dit elle ne pardonne pas la moindre petite erreur.
    Bref, elle est à l’image de celui pour qui elle a été conçue. On sent que c’est une guitare vraiment réalisée pour une personne bien spécifique, et ça ajoute un petit je ne sais quoi d’appréciable.

  6. Je ne sais pas si la Les Paul Gibson est le modèle le plus endorsé, mais ce dont je suis sur c’est que la Stratocaster de Fender est disponible dans une multitude de modèles signatures.

  7. @ Felipe de Abreu: Gretsch guitars are awesome… I am keen to try a Setzer signature one of these days, but the most recent attracting me is the G. Love signature!!
    By the way, don’t worry about the English posting… English posting is totally welcome!! 🙂

    @ Lemg: C’est ce petit je ne sais quoi qui m’attire également 🙂

    @ Aeux: A mon avis Stratocaster et Les Paul se tirent la bourre au niveau endorsement… Elles ne doivent pas être bien éloignées l’une de l’autre. Je n’ai pas fini mon recensement mais c’est un peu l’objectif de cette série titanesque!! Dorénavant j’veux qu’on m’appelle Hercule-les-12-Travaux… 🙂

  8. Bigsby already had a shop that kept him busy. He built custom pedal steel guitars. The Travis guitar was a special request and I believe the only electric spanish he built for Merle. The in-line peghead and solid body (especially his pickups) was popular to the hot Nashvill musicians of the day and cause a run of his guitars or “re-necking” other guitars like Travis’ D-28.

    The Vibrato came about when he couldn’t fix Merle’s Kaufman Vib-Rola. Travis challenged him to build something better and he did.

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