Pickup Tone Multiplier: 35 Tones in a Stratocaster, Really?

As a guitarist you can be the old school only-analog kinda player or the high tech full of switches & digital-modellers kinda guy, and you can be in between! At least that’s what I thought when I stumbled upon the Pickup Tone MultiplierTM at awesome-guitars.com. Basically, the Pickup Tone Multiplier is a switching system that enhances the tone possibilities for 3-pickups & 2-pickups guitars or basses. It comes as a kit containing 2 sets of 3 switches in a row:

  • First row normal phase/reverse phase switching & series/parrallel switching
  • Second row is on/off

That’s a nice idea despite the fact that multiplying the switches can be tricky either to properly do the mod yourself or to just remember the different positions once you’re on stage! But to be honest I checked the videos on the Awesome Guitars Youtube channel, and if I rely on the samples I am not really conviced by the system.

For example, when you combine the bridge, and middle strat single coil pickups in series + normal phase you will obviously get more output. Does that mean that it sounds like a humbucker? I’d say not even close but I’ll be glad to be wrong on this one, and to be proven the contrary!

Beyond these considerations, I had a big smile on my face while visiting the website to get more information about the PTM system… It was like travelling back to the late ’90s. Look at the website design, and the “excessively marketed” content… It has the whole package! Here are a couple of quotes that made me laugh, and a little bit sad at the same time!

  • “This is the greatest thing since Les Paul invented the solid body electric guitar in 1941” – Hmmm I doubt that!! Henry J. said the Firebird X is the greatest thing since Les Paul’s log!
  • “This Switching System is so revolutionary, I was awarded a patent by the United States Patent Office” – Let’s forget the fact that a patent is not exactly an award, and have fun with some funny patents & inventions! However I admit it’s great to be the proprietor of a patent!
  • “Are More Pickup Tones Important? In a word, YES! If it were not important, you would be buying 1-pickup guitars” – Oh my oh my… I’d kill to get the tone of a 1-pickup LP Junior! But hey… That’s just me!
  • “After you install our revolutionary patented PTM Switching System into your guitar, you’ll think that it is “powered” by a tone nuclear reactor!” – I’m still trying to figure out why would that be so great to think that!!
  • “I believe this is the switching method that Leo Fender really would have wanted” – Funny when you think that the genius of Leo Fender was a “keep it simple” approach!
  • “Compared to your competitors who only has the “same old 5 pickup tones” to choose from, you will be light years ahead of all of them them. This will quickly lead to more bookings, more income and more recognition” – I have to say that I thought he was selling a how-to-get-more-income-from-your-blog-ebook kinda crap!

I’m not trying to be mean by featuring that list but ain’t that some of the most hilarious marketing routines? It looks like the very same kind of junk we receive everyday in our email… Yeah that one that promises to make your erectile tissue even more harder!

  • The idea: not that bad after all, especially for those who are looking for the most versatile guitar!
  • The “Package”: Keep it simple people… We want nice products with clear information not some vague & colorful burbling that you’ve got straight from the worst marketing manual!
  • Just because you say it is a revolution doesn’t necessarily means that it is one! I don’t this obsession for revolutions!

Sometimes all this crap makes me really really sad! Hence this little rant to end the year…

About Sem

I am the founder of Muzicosphere (that also exists in a French version). In 2011, I also created Guitar Fail, the Guitar LOL place to be. And before that I created GAS a GoGo, a gear giveaways blog in French.

10 comments

  1. On faisait déjà ce genre de bricolages à la fin des seventies/début des eighties sur nos strats et copies strats – je pense avoir à l’époque essayé tous les branchements possibles, avec des résultats … hum “divers”. Sauf qu’au bout d’un moment, une fois qu’on s’est bien amusé avec le fer à souder, on en revient à un instrument simple et bien conçu, avec un ou deux vraiment bons sons et basta. Je le dis souvent mais la guitare hyper-polyvalente n’est pas un progrès pour moi (ce qui ne m’empêche pas d’avoir mon lot de super-strats, mais même celle-là ne sont utilisées que pour un ou deux sons).

  2. « Après avoir installé notre système PTM révolutionnaire et breveté sur votre guitare, vous penserez qu’il est alimenté par un réacteur nucléaire! » – J’essaie encore de comprendre en quoi cela serait si formidable de penser ça!

    Tu m’as bien fait rigoler là.

  3. … Oula ! La révolution !! ^^

    Au delà d’avoir une capacité à multiplier les sons, je vois aussi une capacité à rencontrer des problèmes électroniques (faux contacts)…
    Et vu la complexité du bazar, t’es bon pour aller chez renault : “Vous pouvez la brancher sur un banc d’essai pour trouver la panne ?” 🙂

    On fait déjà des guitares très polyvalentes avec juste 2 micros splittables… alors si on veut beaucoup de polyvalence, on prend 2 guitares avec micro splittable… non ? Ou alors une Variax ! 🙂

  4. tain, l’usine à gaz.
    Déjà que je bastonne mon sélecteur 5 positions en jouant, là je m’arracherais la main !!!
    Je ne pense pas que ce genre de bricolage soit bien utile. Comme le dit le Doc, on revient vite à une guitare simple après avoir joué du fer à souder.

    Sinon, le coup du brevet, c’est trop fort. Il a dû payer un peu pour être récompensé en plus !!!

  5. J’allais dire la même chose que Doc 🙂
    J’ai a peu prés tout essayé plutôt sur des grattes à deux HB, et finalement, on se retrouve avec 25 sons dans une usine à gaz mais il n’y en à guère qu’un ou deux utilisables parmi les “nouveaux”, et pas spécialement transcendants non plus.
    Il faut le dire : ces bordels ne sont jamais que du bricolage à la petite semaine.
    Junior Power !

  6. Dan Armstrong (de mémoire) proposait déjà ce genre de modification dans Guitar Player dans les années 90 ;o) J’avais même monté une Strat MIJ Photo flame avec ce système c’était pas mal mais franchement sur scène j’utilisais à 95% le système classique

    http://www.dominocs.com/AshBassGuitar/armstrongstrat.html

  7. Le seul montage switch que j’ai realise est un 3 ways avec un Seymour Duncan P-Rail sur une Epi. LP Junior…Mais le P-Rail a ete concu de facon a pouvoir le monter de la sorte, les sonorites sont donc excellentes.
    En revanche ce…montage, meme adepte de la bidouille c’est foireux.
    Un bon son ca n’est pas qu’un micro et on le sait tous, mettre un double exh-pipes et des stickers sur une R5 ne la fera jamais pousser comme une Alpine.

  8. It’s not that radical to have such switching options and that’s not the neatest way to do it. Could be fiddly to switch between pickups as you need to turn one off and another on. I’d favour a conventional pickup switch plus some push/pull pots as I have on my Gordon Smith.

    Oh, and their web site is seriously dated. Doesn’t give a great impression.

  9. Oh boy, I play an instrument with only one pickup connected straight to the jack. Never missed the other 34 tones for a second.

  10. I can get that… Especially if you’re talking about the Q Tuner which is an intriguing pickup! 😉

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