Musikia: Did the Game Worth the Candle?

In Paris, we have Total Music which is a music shop that I liked a lot because of their customer policy that was great for those who like to wander in music instruments shop. Total Music has recently merged with another company called Playback which is a big company in the music instruments distribution circuit in France.  This fusion gave rise to Musikia that aims to be a big selling spot on the French internet with a window in the center of Paris. Though this post is about Musikia, I think it could apply to a lot of shops around the world.

Musikia website

Once Musikia was born both websites (Total Music & Playback) merged together, and became one. Instead of the classical e-commerce websites that used to be, Musikia offers a rich interface (too rich maybe) emphasizing the community aspects (which is not surprising at all).  The new website lost one of its most interesting features that used to be found on Total Music website: gear videos. These were interesting because they were covering a wide range of gear through reports, interviews and pure demos.

I don’t think that it was a clever move to drop them out because it was interesting to have this material available. Not so long ago the owner of a little e-commerce website that sells its own brand of guitars asked me: “how can it be intersting for an e-commerce to produce videos of  gear that you can find anywhere else?”. Here was the gist of my answer:

  • It is excellent to be visible on the web
  • It is cool for consumers to find all the information they need with one click
  • It brings a human face to a digital interface
  • If I find this feature on an e-commerce website why would I buy somewhere else? Even if it costs me a couple more bucks, I’ll buy here anyway!

Musikia & the Social Media

Musikia can be found on most popular social media platforms out there i.e. facebook, twitter, and myspace (not sure that myspace is still popular). Apparently there strategy was carefully planned as they bring out a lot of content most of which is not directly related to the Musikia products, and events. They also interact a lot with their facebook fans.

Everything looks OK except some technical bugs on the status synchronization from facebook to twitter  that left some unreadable tweets, and some urls copy-paste to facebook that left some code visible on the facebook page. Sometimes it doesn’t work that well anyway, so let’s jump to the next step of the overview.

Games are Good…

If you follow the blog you know that I am quite interested in giveaways lately. When I saw a message from Musikia about a game they were holding, I got there to read furthermore. That would have been a good entry for my new site G.A.S. a Gogo.

But it left me a bit confused, not that much but enough to watch the progress of the game. To sum up my point of view, I’ll start with a reminder of 4 simple rules for those who want to hold a giveway. These are based on my experience of giveaways on the blog  (lessons from my mistakes should I say), and are mostly logic rules.

  • Rule #1: The rule has to be simple
  • Rule #2: The action has to be clearly described
  • Rule #3: The game should involve the largest part of the audience, and beyond…
  • Rule #4: The prize should always worth the action asked

What about this particular game from Musikia?

I have not much to say about the rule, and the action aspects! It is clear enough, and well explained… Musikia had a street advertisement campaign with 5 different posters. The aim of the game was to track down, and take  a picture of the 5 posters. Then the players have to send the  pictures to Musikia! Cristal Clear but…

I think they have missed a point. Musikia is a parisian shop but also is an internet shop that aims to sell on the web at a national level so the game should involve the fans community at the national level. I think this is the most logic move because the website, and the social media presence are supposed to increase online sales. And this is the first point that left me confused in so far as the advertisment campaign is localised in the Paris subway. Not cool for the people who don’t live in Paris or those who don’t like the subway!

A lot of Musikia potential customers couldn’t play the game because it was limited to a restricted area. I know that the next sentence will sound like the sentence of a greedy man but I’ll write anyway… I think that most potential players would have been discouraged anyway because the prize was just  a 10% discount on the next purchase.

I think the game did not worth the candle because it was restrictive, and time consuming (there are 5 posters to track down) with regard to the prize. To date they only had 2 winners though the game is running for a month now which leads me to say that it is not a success.

I do understand that the aim of the game is to:

  • Lead the fans to track down the posters, and maybe lead them toward the store if the posters placement is clever
  • Make 10 more sales which could be interesting because with 10% discount it is likely that the winner will buy something else than a set of strings, or a pick
  • Obviously make standard advertisment independent of the game…

Nevertheless I am not sure (but I could be wrong) that the return on investment of this game is interesting. After all they had to pay for this subway campaign: posters conception, and printing, renting the advertisement spaces for an undetermined period if they don’t want to stop the campaign before reaching 10 winners.  Needless to say that it has a cost but I am sure that they didn’t invest without any assessement! I know that the advertisement campaign still remains, and I am just pointing out that they could have done much better…

Let’s go back to the fans community that didn’t seem much interested by the game. I think it was totally predictable because the game didn’t worth the candle. To be clear, people were expected to spend some precious time in the stinky Paris subway to track down posters that our eyes are now used to filter. And the prize was aiming to make them spend a part of their salary at the shop. I definitely think that it was obvious that the game was going to have a modest success. Especially when you can reasonably hypohesize that part of the 600 something fans of the page are not living in Paris.

That game would have been much better with a different set of prizes. Say the first (or the top 3) winner could win an instrument or an accessory that he/she could choose within a range of prices determined by the shop. Then  decreasing rates discounts could be offered to the next winners. That would be much more interesting though the game would still be geolocalised in the Paris area. Is it the goal of Musikia?

If I were Musikia… Or any shop!

I think that such an e-commerce website aiming the national (or international) level should aim a little bit higher, and slightly change its strategy. As they are developing their social media presence, they are targeting a specific audience made of internauts… So why not organizing a similar operation except it would take place on the internet instead of the subway in Paris? People would have to track down pictures, posts, ads… It doesn’t matter what they would have to find. The point is that they would have to track it within the network of websites, and blogs that is now rather big. The game could be liven up within the community with a series of hints, and clues, and questions, etc… The internaut who finds the “treasure” would just have to provide screen captures on the facebook page of the shop to prove he is the winner.

The advantage is to involve all the community, and beyond… The best part is that I don’t think  it would dramatically increase the cost of an advertisement campaign (either digital or traditional), and au contraire it is totally compatible. Obviously this is just a rough draft of an idea that has to be thought through. Indeed it requires to dive into the network of  music, and music instruments websites, and blogs but this is exactly what it takes to implement a real, and efficient social media presence strategy.

I know that this post won’t be interesting to most readers, and I am aware of the fact that I am kinda speaking for my kind (though if had to organize such an operation I would definitely exclude my own blogs)… But I damn I am sure that this would be a great, fun and interesting operation!!

About Sem

I am the founder of Muzicosphere (that also exists in a French version). In 2011, I also created Guitar Fail, the Guitar LOL place to be. And before that I created GAS a GoGo, a gear giveaways blog in French.


  1. J’ai eu la même réflexion que toi sur la migration de Total Music, et aussi pour le jeu. Beaucoup de marques veulent se remettre au goût du jour en fusionnant leurs noms et en étant “Web 2.0”, mais certains comme Musikia y arrivent moins. Dommage…

  2. Bonjour,

    Je me permets de réagir à ton blog (qui est d’ailleurs très bien fait et très complet) car je travaille chez Musikia, par conséquent je pense qu’il n’y a rien de mieux qu’en parler ensemble directement ainsi si vous avez des interrogations je m’efforcerai d’y répondre 🙂
    En ce qui concerne Musikia, en effet l’entreprise est née de la fusion de Total Music et Playback, cependant si le magasin reste au même endroit, la politique entière de l’entreprise a changée, puisqu’il ne s’agit plus ni de Total ni de Playback, mais bel et bien de Musikia.
    Sem comme tu l’as si bien dit le site a été entièrement refait (et est encore en “travaux”), vous pourrez retrouver très bientôt non seulement des vidéos d’essais produits mais aussi des conseils personnalisés sur chacun des produits en vente.
    Pour ce qui est de l’aspect communautaire c’est aussi vrai. Celle-ci n’est pas encore visible sur le site car nous ne la mettrons en ligne qu’une fois celle-ci parfaitement au point.
    Nous relayons quelques infos sur facebook en attendant mais notre blog principal sera évidemment sur le site directement.
    Pour ce qui est de la campagne d’affichage, celle-ci a été lancée dans un but informatif uniquement.
    Afin que chacun sache que Musikia est née tout simplement.
    Le petit jeu que nous avions lancé, n’avait que pour but de rendre la campagne plus ludique et plus attractive, tout en proposant une réduction pour ceux qui avaient envie d’y prendre part.
    Pas d’obligation de jeu 😉
    Voilà pourquoi nous ne sommes pas attardé dessus, car il s’agissait juste d’un petit clin d’oeil.
    Les réelles possibilités de réduction ou cadeaux viendront par la suite.
    Pour finir je dirais que notre principal but aujourd’hui est d’assurer un service parfait tant au niveau du magasin (qui est en train d’être refait à neuf, d’où les travaux…) qu’au niveau de la VPC.
    Nous voulons créer un vrai suivi, un réel accompagnement, une réelle communauté dans l’unique but d’être plus qu’un magasin, sinon une petite “famille” musicale… 🙂
    Voilà un petit peu l’état actuel des choses.
    N’hésitez pas à me contacter si vous avez des questions ou des remarques, je reste à votre disposition !
    Excellente journée à tous.


  3. @Laure: Voilà une bien bonne réponse très 2.0 dans l’esprit… Je n’en attendais pas moins! Je commençais même à m’inquiéter que personne de Musikia ne vienne réagir 😉

    Tu as répondu à à peu près toutes les questionnements posés et je t’en remercie. Je suis d’accord avec toi sur le fait de mettre en place le service avant tout (magasin et VPC) car une petite recherche te permettra de voir qu’il y a des mécontentements qui seraient peut-être calmés si quelqu’un intervenait comme tu viens de le faire. C’est entre autres pour ça que la stratégie web qui pourtant à l’air bien huilée me paraissait un peu précipitée…

    Anyway, je suivrai les développements de “l’aventure Musikia” en sachant qu’il y a du répondant 🙂 Bonne chance pour la suite et excellente journée à toi.

  4. Woohouuu… Quel pavé Nico! 🙂

    Par rapport à ta dernière phrase je trouve que pour quelqu’un qui prétend faire de la mauvaise pub, tu donnes quelques conseils constructifs et tout à fait sensés!

    Alors je ne vais pas occuper une place qui n’est pas la mienne, ni même te démentir sur les points que tu soulèves mais il se trouve que justement cette après-midi j’ai rencontré la community manager de Musikia (qui a laissé les commentaires au dessus au nom du magasin) et ce qu’il en sort c’est qu’ils sont conscients des gênes en ce moment et qu’ils sont tout autant impatients que les clients de voir les travaux se finir. On les comprend, j’imagine qu’il n’est pas facile de travailler dans ces conditions. Si en plus on ajoute qu’ils sont effectivement en pleine transition, et qu’en attendant il faut qu’ils vendent tout en faisant oublier les errances de l’enseigne Total Music (rapport au service client qui avait pris un coup sur sa dernière année) on imagine bien que les débuts de la nouvelle enseigne soient un peu “erratiques”. A tout faire en même temps, il arrive qu’on précipité un peu les choses. A mon avis, et comme le soulinait Charly plus haut, la campagne d’affichage et le mailing ont peut-être été un peu précoces.

    Gageons que tout ceci ne durera pas et qu’ils trouveront vite leur rythme de croisière. C’est en tout cas ce que je leur souhaite, tout comme tu le dis si bien à la fin de ton commentaire.

  5. Bonsoir,

    Pour répondre au commentaire de Nico, fort intéressant de surcroit, ca m’étonnerait que les choses s’arrangent côté choix dans le magasin, sauf s’il y a des agrandissements notables (au moins une multiplication par 2 de la surface au sol), j’en doute vu le quartier, je parierais plutôt sur du ré-agencement mais j’espère me tromper…

    C’est le problème des magasins de musique “généraliste”: comme ils vendent tout types de matériels (de la guitare à la platine), le choix en expo est forcément réduit sauf pour les géants qui disposent d’une surface conséquente…C’est exactement le même problème avec Woodbrass: il y a tout mais avec peu de choix!

    Pour les accessoires, c’est le même topo: rarement des médiators qui valent le détour, des tirants très classiques et rarement plus de 2 marques pour les tirants exotiques (rien que trouver du 13-52 peut relever de l’exploit, et j’ai assez testé pour pouvoir le dire)…

    On ne peut pas vraiment aux magasins de miser sur les marques et produits “classiques” qui font de la vente. Derrière un magasin, même si celui-ci est tenu par des passionnés, il y a une réalité commerciale que nier conduirait vite à un dépôt de bilan.

    Mon conseil: pour des produits très “ciblés”, passer un coup de fil avant et checker la dispo via les sites internet, ca évite d’être déçu, d’humer la mauvaise odeur des transports pour rien! Il y a aussi des magasins spécialisés dans un domaine, parfois un peu plus cher, mais souvent mieux achalandés!;)

  6. J’ai souhaité faire un achat sur Musikia, j’ai commandé avec virement bancaire. Quand j’ai appelé le lendemain pour préciser une info, on m’a répondu que mon achat était purement annulé car une autre personne avait acheté l’article disponible en cash immédiat. Scandaleux. aucun respect du client. mon interlocuteur n’a fait aucun effort ni explication valable. j’engage des recours actuellement. Lamentable!!!!

  7. Musikia , hum oui, si le staff est à la hauteur de ex-playback, -efficacité , contact,( mention speciale à nicolas bracq pour son talent rare à faire fuir le client … )
    je n’en donne pas cher…
    bon bref, aucune importance , ni intérêt …

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