Anatomy of a Pedal Steel Guitar

I was hanging around the web dedicated to my favorite musical instrument (the guitar) when I found this cool and instructive video about how pedal steel guitars are made (on Josh’s guitarlifestyle.com). I am more of a lapsteel kind of guy rather than a pedal steel one… But, the instrument itself is fascinating although it is very hard to play!! Imagine!! Not only you have to synchronize your hands but also your feet to affect the tuning via the sets of pedals. But if mastering the pedal steel to get sweet and clean sounds is hard, it is even harder to build it. Check this out…

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=6iO_mjS2eU8[/youtube]

As you can hear it in the video, the tone of this instrument is rich and very sweet… It feels like someone is caressing my ears. And if you’re not really into Country music and Western Swing genres, it is still possible to hear to this wonderful instrument in other contexts. Just watch the videos in the video playlist below with the funky music of Robert Randolph, Jim Cohen’s pedal steel jazz.

Picture by cinetech via Flickr

 

About Sem

I am the founder of Muzicosphere (that also exists in a French version). In 2011, I also created Guitar Fail, the Guitar LOL place to be. And before that I created GAS a GoGo, a gear giveaways blog in French.

2 comments

  1. Moi je suis fan tout court !

    Quand j’ai commencé la guitare, en fait c’était de la pédale steel que j’entendais et que je voulais imiter, mais à l’époque s’était introuvable en France.

    Quel richesse sonore et harmonique !!!!

  2. … on peut trouver des pedal steel guitar sur Ebay (USA)à partir de 1000 US$ mais les prix montent très vite en fonction de la marque, de l’état etc. Une bonne guitare coute (très) cher.

    Personnellement j’ai payé une Dekley double 10 (2 manches, 8 pédales et 4 genouillères) datant des années 70/80 environ 1500 $ (le port = 400$ vu le poids de la bête et la distance depuis Kansas City).

    1er manche accordé en Mi, 3 pédales et 4 genouillères = vidéo Mc Coy,
    2ème manche accordé en Do6, 5 pédales 1 genouillère = vidéo Jim Cohen.

    (le nombre de genouillères, leur accordage ainsi que celui des pédales peuvent varier selon les guitares et les joueurs).

    … j’ai d’ailleurs eu du bol de tomber sur un bon instrument car je n’y connaissait rien à l’époque !

    Pour ceux qui s’y intéressent, il y a quelques festivals durant l’été en France dont celui de chanos-curson dans la drome courant septembre, et de nombreux sites internet à voir et à éplucher avant tout achat.

    au niveau apprentissage, il faut compter à mon avis au moins 5 ans de pratique avant d’arriver à qq chose de potable (à moins d’être un super zikos) vu la complexité de la chose! Donc autant commencer jeune !

    bye, pdeber

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